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Componentes de la Escala de Neuropatía Diabética de Toronto

La neuropatía diabética es una complicación común y debilitante de la diabetes mellitus que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se desarrolla como resultado del daño a los nervios debido a niveles elevados de glucosa en la sangre durante un período prolongado. Esta condición puede presentarse de diversas formas y afectar diferentes partes del cuerpo, desde los nervios periféricos hasta los órganos internos. Para evaluar y clasificar la severidad de la neuropatía diabética, se han desarrollado varias herramientas, entre las que se destaca la Escala de Neuropatía Diabética de Toronto (TDNS).

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es una complicación crónica de la diabetes mellitus que afecta principalmente los nervios periféricos. Se cree que el daño a los nervios se produce debido a una combinación de factores, incluidos los altos niveles de glucosa en sangre, la inflamación sistémica y los cambios en los vasos sanguíneos que irrigan los nervios. Esta condición puede afectar a personas con diabetes tipo 1 o tipo 2 y se presenta con mayor frecuencia en aquellos que tienen dificultad para controlar sus niveles de azúcar en sangre durante un período prolongado, o en aquellas personas que han pasado años con la enfermedad sin ser diagnosticados, y por lo tanto, sin recibir tratamiento médico.

Los síntomas de la neuropatía diabética pueden variar según los nervios afectados y la gravedad del daño. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

·   Hormigueo y entumecimiento: Sensación de hormigueo, ardor o entumecimiento en las manos, pies, piernas o brazos.

·   Dolor: Dolor agudo, punzante o tipo calambre en las extremidades, principalmente en distribución de guante y calcetón.

·   Pérdida de sensibilidad: Dificultad para sentir el dolor, el calor o el frío, incluso el dolor.

·   Problemas de coordinación: Dificultad para caminar o coordinar movimientos.

·   Problemas gastrointestinales: Como diarrea, estreñimiento o dificultad para tragar.

·   Disfunción eréctil: En hombres, dificultad para lograr o mantener una erección.

Estos síntomas pueden empeorar con el tiempo y pueden interferir significativamente con la calidad de vida de quienes los padecen. En casos graves, pacientes con neuropatía diabética avanzada sin adecuada sensibilidad en los pies pueden lesionarse sin darse en cuenta, lo cuál ocasiona que una herida pueda infectarse y complicarse, lo que se conoce como pie diabético. En situaciones en las que la infección está muy avanzada es necesario recurrir a una amputación.

Toronto Clinical Scoring System (TCSS): Una herramienta para evaluar la neuropatía diabética

La Escala de Neuropatía Diabética de Toronto (TDNS) es una herramienta clínica ampliamente utilizada para evaluar la neuropatía diabética. También conocida como Toronto Clinical Scoring System (TCSS) por sus siglas en inglés, se basa en una evaluación clínica detallada de los síntomas y signos de neuropatía, con el fin de diagnosticarla desde estadios tempranos para evitar que progrese a etapas avanzadas difíciles de tratar.

Esta escala tiene la ventaja de que puede realizarse en el consultorio, sin requerir de instrumentación o estudios avanzados. Incluso hay estudios que han demostrado que tiene validez similar a las pruebas neurofisiológicas como las velocidades de conducción nerviosa, un estudio que evalúa la función de los nervios en busca de daño por la diabetes.

Componentes de la Escala de Neuropatía Diabética de Toronto (TDNS)

La TCSS consta de tres componentes principales: presencia de síntomas sensitivos, evaluación de reflejos y pruebas sensitivas.

·   Síntomas: se evalúa la presencia de dolor, adormecimiento, hormigueo y debilidad en el pie, así como ataxia (dificultad en el equilibrio) y si hay síntomas en extremidades superiores. Se otorga 1 punto si está presente o 0 si está ausente.

·   Reflejos: se evalúan los reflejos en la rodilla y tobillo mediante un martillo de reflejos. Se otorgan 2 puntos si están ausentes, 1 punto si están disminuidos y 0 si son normales.

·   Test sensitivos: son pruebas sencillas que se realizan con objetos presentes en el consultorio evaluando presión con la prueba de filamento, temperatura (distinguir entre calor y frío), tacto fino, vibración con el diapasón y la propiocepción evaluando el reconocimiento de la posición del cuerpo. Se otorga 1 punto si es anormal o 0 si es normal.

Al final se suman los puntos, dando hasta un máximo de 19 puntos. Mientras más puntos se tengan, más avanzada está la neuropatía diabética. Esta escala nos ayuda además a monitorear la progresión de la enfermedad y evaluar la eficacia del tratamiento.

La neuropatía diabética es una complicación potencialmente grave de la diabetes mellitus. La Escala de Neuropatía Diabética de Toronto es una herramienta invaluable para evaluar y clasificar esta condición, brindando información crucial para el diagnóstico y manejo clínico de los pacientes con neuropatía diabética.

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